大垣の夜行快速「ムーンライトながら」がついに運転終了へ!!

R東日本とJR東海は2021年1月22日(金)、東海道本線経由で東京駅と大垣駅(岐阜県大垣市)を結ぶ臨時夜行快速「ムーンライトながら」の運転を終了すると発表しました。

 利用者の行動様式の変化によって列車の使命が薄れてきたこと、使用している車両の老朽化がその理由として挙げられています。

青春18きっぷで使った覚えがあって懐かしいですね~

目次

ムーンライトながらの歴史

最後の夜行快速「ムーンライトながら」廃止(日本テレビ系(NNN)) - Yahoo!ニュース

東京~大垣間の夜行普通列車は国鉄時代から毎日運転の「大垣夜行」として、普通列車乗り放題の「青春18きっぷ」ユーザーなどに親しまれてきました。これが1996(平成8)年に全車指定席の快速「ムーンライトながら」になり、2009(平成21)年からは春、夏、冬に運転される臨時列車とされました(快速も普通列車の一種)。

春の増発列車で告知

JR東日本は、2021年1月22日に春の増発列車の概要を発表しました。そのなかで、快速「ムーンライトながら」について触れ、「お客さまの行動様式の変化により列車の使命が薄れてきたことに加え、使用している車両の老朽化に伴い、運転を終了いたします」と明記しました。

JRが増発列車の概要を発表する際に、運行しない列車に触れるのは異例です。また、不定期列車の運行終了を宣言することも、あまりありません。近年では、快速「ムーンライトえちご」が2014年を最後に、快速「ムーンライト信州」が2018年を最後に運行をしていませんが、こうした形での「運行終了宣言」はありませんでした。

「ムーンライトながら」は、1968年に運行を開始した、いわゆる「大垣夜行」から続く、長い伝統を誇る東海道線の座席夜行列車です。今回の終了宣言は、JRがその歴史に対する敬意を見せたとも解釈できますし、問い合わせの多さに閉口したから、かもしれません。

「ムーンライト」が全廃

快速「ムーンライト」は全列車が姿を消すことになります。夜行快速としての「ムーンライト」の起源は1985年に設定された新潟方面への団体臨時列車とされています。「ムーンライトながら」の名称は、1996年に名付けられました。

一時は東北や九州、四国にも展開した快速「ムーンライト」ですが、団体臨時列車から数えて36年、「ムーンライトながら」のスタートから数えて25年で、JR線から正式に姿を消すことになります。

長い間いろいろな方を乗せて旅をしてくれてありがとうございます!!

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